Aromaterapia to rodzaj medycyny alternatywnej polegający na zastosowaniu naturalnych olejków eterycznych pozyskiwanych z aromatycznych roślin. Wbrew pozorom, nie tylko ich zapach wpływa dobroczynnie na nasze zdrowie i samopoczucie, ale również zawartość różnorodnych substancji o szerokim, terapeutycznym działaniu. Termin "aromaterapia" pojawił się w książce z 1937 roku napisanej przez francuskiego perfumiarza i chemika René-Maurice Gattefossé’a. Chemik odkrył wyjątkowy potencjał olejku lawendowego w leczeniu oparzeń, a w swojej publikacji opisał zastosowanie olejków eterycznych w leczeniu chorób. Współczesna aromaterapia natomiast to połączenie wiedzy z zakresu chemii, biologii i zielarstwa.

Czym są olejki eteryczne?

Olejki eteryczne to wytwarzane z płatków kwiatów, ziół i drzew (kory i korzeni) mieszaniny wielu substancji organicznych takich jak aldehydy, etery i terpeny. W zależności od metody pozyskiwania, a nawet od odmiany rośliny i warunków, w jakich była uprawiana, mogą znacznie różnić się od siebie składem. Uważa się, że wiele olejków posiada właściwości antywirusowe, przeciwgrzybiczne, a także owadobójcze. Nic dziwnego - w końcu służą one roślinom m.in. do ochrony przed drobnoustrojami i pasożytami.

Olejki mogą mieć zarówno działanie uspokajające, jak i pobudzające, poprawiające koncentrację. Wykazują pozytywny wpływ na układ odpornościowy i nerwowy oraz poprawiają jakość snu. Działają także na układ limbiczny w mózgu odpowiadający za emocje i samopoczucie.

Jakie olejki eteryczne wybrać do aromaterapii?

Wybierając olejki eteryczne, warto przede wszystkim zwrócić uwagę, czy są one naturalne. Sztuczne olejki nie zawierają składników leczniczych, które występują w roślinach. Do najbardziej powszechnych i często stosowanych olejków w aromaterapii zalicza się:

  • lawendowy - wykazujący działanie uspokajające, łagodzące napięcia oraz objawy przeziębienia. Pomaga zwalczyć bezsenność. Dobrze sprawdza się jako zapach dla dzieci;
  • cytrynowy - działa antystresowo i pobudzająco, wspomaga działanie układu odpornościowego. Odświeża powietrze i poprawia samopoczucie;
  • eukaliptusowy - świetnie sprawdza się do inhalacji podczas przeziębienia, ma silne działanie antybakteryjne i przeciwwirusowe. Regeneruje zmęczony umysł;
  • z drzewa herbacianego - podobne działanie jak olejku eukaliptusowego, wspomaga system odpornościowy i pomaga zwalczyć wszelkie drobnoustroje chorobotwórcze;
  • rozmarynowy - ma właściwości pobudzające, regeneruje po wysiłku fizycznym i umysłowym. Jest stosowany jako afrodyzjak. Reguluje ciśnienie krwi i menstruacje, pomaga też zwalczyć bóle głowy.

Można także samodzielnie tworzyć kompozycje z różnych olejków, łącząc ze sobą zapachy kwiatowe lub drzewne. Wystarczy zaledwie kilka kropel, aby uzyskać przyjemny, utrzymujący się na długo aromat.

Metody stosowane w aromaterapii

  1. Jednym z najprostszych sposobów na uzyskanie przyjemnego aromatu w całym mieszkaniu jest zastosowanie prostego kominka na podgrzewacz. Do zbiorniczka w górnej jego części nalewa się wodę z dodatkiem kilku kropli olejku i ogrzewa za pomocą świeczki.
  2. Olejki eteryczne można dodać również do balsamów i olejków do masażu. Wykonany za ich pomocą masaż ciała jest wyjątkowo relaksujący i pomaga rozluźnić napięte mięśnie.
  3. Doskonałą metodą jest też dodanie olejków do ciepłej kąpieli. Ponieważ nie rozpuszczają się one w wodzie, po wyjściu z kąpieli zostawiają pachnącą, cienką warstwę na powierzchni skóry.